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“这是残疾税” 英国社会护理费上涨迫使许多人负债

发布时间:2023-05-29 来源:欧洲时报 浏览:370次

  随着生活成本上升,英国社会护理服务使用者正在陷入财务危机,残疾人被迫从福利中支付飙升的护理费用,相当于支付“残疾税”。

  英国《卫报》报道,多家慈善机构和残疾人组织(DPOs)表示,一些残疾人因为负担不起费用而被迫失去必要的家庭护理,一些人则面临着拖欠政府2万英镑的护理债务而被法院追讨。

  “有权享受法定社会护理的残疾人现在面临‘要基本护理还是要基本生活费用’的选择,包括为房屋供暖或为轮椅和呼吸机等设备供电。”“包容伦敦”运动主任斯维特拉娜·科托娃说,“成千上万残疾人被追讨护理费用。让他们为所需的护理付费实际上是对残疾人征税。”

  此外,残疾女性保护组织WinVisible的协调员克莱尔·格拉斯曼警告,护理费用使残疾女性更容易受到伴侣或家庭的虐待,“失去护理的女性将生活在肮脏环境中,或(变得)依赖熟人的日常帮助,而被熟人胁迫进行性行为。”

  患有脑瘫的迈克·安德鲁斯需要全天候照顾,他的护理费已经从每周50英镑涨到了85英镑。由于日常开支增加,39岁的他买不起电动轮椅的电池,也买不起适合的衣服。有一个年幼儿子的他经常发愁如何照顾孩子,同时还得支付自己的护理费用,这让他“觉得快溺死了”。

  与NHS不同,社会护理在需要时不是免费的。在英格兰几乎所有地区,地方议会都要求接受社会护理的人为护理支付费用,但近年来这项收费迅速上升。这些规定旨在确保当地政府在残疾人缴纳社会护理费后,给他们一定数额的费用维持生活——即最低收入保障(MIG)。

  经过多年冻结后,政府在2月同意将MIG与通货膨胀保持一致。但有慈善机构和DPOs表示,一些地方议会在计算时没有考虑到能源账单和租金的上涨,或是没意识到残疾人面临无障碍交通等额外开支,这些费用也因通胀变得昂贵。

  有学习障碍的人还被议会给予了冗长而复杂的评估,学习障碍慈善机构Mencap的杰基·奥沙利文表示:“许多人震惊地发现,那些领取微薄福利的人也要为护理买单。”

  其中,只能靠残疾救济金生活的莎拉·刘易斯欠议会4000多英镑的洗漱穿衣费用。去年,她的费用从0涨到了每周55英镑。“评估显然有缺陷,”她说,“它只有一页,没有对收入或支出进行评估。”

  对此,英国卫生和社会保障部的一位发言人说:“每个人都应该能在需要时获得所需的护理。只有资产超过23250英镑的人才需要自筹护理费用,资产在该数额以下的人有资格获得国家对其护理费用的财政支持。”

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